Le Sahara est une vaste écorégion désertique située dans la partie nord du continent africain. Il s'étend sur 5000 kilomètres de l'Atlantique à la mer Rouge. Considéré comme le plus vaste désert chaud du monde, il divise le continent du nord au sud. Il s'étend sur le territoire de dix états: l'Algérie, la Tunisie, le Maroc, la Libye, l'Egypte, le Soudan, le Tchad, le Niger, le Mali, la Mauritanie et sur le territoire du Sahara occidental. Contrairement à une idée répandue, le désert de sable ne couvre que 20 % de la superficie du Sahara. 


Le Sahara n'a pas toujours été un désert : il a connu une succession de climats arides et humides, chauds et froids. Dans ces temps anciens, le Sahara offrait des espaces de verdure propices à l'élevage. On y a retrouvé des sites néolithiques remontant à 9.000 ans avant notre ère. 


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