Le Sahara est une vaste écorégion désertique située dans la partie nord du continent africain. Il s'étend sur 5000 kilomètres de l'Atlantique à la mer Rouge. Considéré comme le plus vaste désert chaud du monde, il divise le continent du nord au sud. Il s'étend sur le territoire de dix états: l'Algérie, la Tunisie, le Maroc, la Libye, l'Egypte, le Soudan, le Tchad, le Niger, le Mali, la Mauritanie et sur le territoire du Sahara occidental. Contrairement à une idée répandue, le désert de sable ne couvre que 20 % de la superficie du Sahara. Le Sahara n'a pas toujours été un désert : il a connu une succession de climats arides et humides, chauds et froids. Dans ces temps anciens, le Sahara offrait des espaces de verdure propices à l'élevage. On y a retrouvé des sites néolithiques remontant à 9.000 ans avant notre ère. 


Le Sahara algérien est un désert situé au sud de l'Algérie. Il est loin d'être un espace très sableux, il contient, bien au contraire, énormément de cailloux. Le Sahara algérien est caractérisé par une grande montagne culminant à 3000 mètres d'altitude, le Hoggar, un massif volcanique. Bien avant de devenir un Sahara, le désert était une région verdoyante, il était parsemé de lacs aujourd'hui, asséchés. On peut trouver en effet des sols salés contenant de l'argile. Le Sahara algérien abrite certaines plantes dont les acacias, les tamaris, les thora thoras mais également des animaux comme la gazelle, les ânes, les mouflons, les gerboises, les lapins, les oiseaux,... ainsi qu'un bon nombre d'insectes.